มะระจีน

ชื่อสามัญ : Chinese Bitter Goued
ชื่อวิทยาศาสตร์ : Momordica charantia Linn.
ชื่ออื่น : ภาคเหนือเรียกว่า มะนอย
ถิ่นกำเนิด : ทวีปเอเซียและทวีปแอฟริกา
ฤดูกาล : ฤดูฝน


สรรพคุณทางยา : ช่วนให้เจริญอาหาร บำรุงน้ำดี แก้โรคปวดตามข้อ ขับพยาธิในท้อง น้ำคั้นจากมะระจีน ใช้เป็นยาระบาย ผลตากแห้ง ใช้ชงดื่มเป็นน้ำชาแก้โรคเบาหวาน ตำฟอกฝี แก้บวม แก้อักเสบ
คุณค่าอาหาร : มะระจีน 100 กรัม ให้พลังงาน 28 กิโลแคลอรี ประกอบด้วย คาร์โบไฮเดรต 5.6 กรัม โปรตีน 1.0 กรัม ไขมัน 0.2 กรัม เส้นใย 0.7 กรัม แคลเซียม 21 มิลลิกรัม ฟอสฟอรัส 32 มิลลิกรัม เหล็ก 0.7 มิลลิกรัม วิตามินเอ 1 , 225 iu วิตามินบี1 0.05 มิลลิกรัม วิตามินบี2 0.03 มิลลิกรัม วิตามินซี 85 มิลลิกรัม


ลักษณะทางพฤกษศาสตร์ : มะระจีนเป็นพืชเถาเลื้อย อายุ 1 ปี มีมือเกาะยึดพยุงลำต้นให้พันขึ้น ใบเดี่ยวรูปฝ่ามือ ดอกสีเหลืองมีกลีบดอก 5 กลีบ ดอกเป็นดอกไม่สมบูรณ์เพศ ดอกตัวผู้และตัวเมียอยู่คนละต้นผละมะระจีนมีขนาดใหญ่ เนื้อหนา รูปร่างยาว รอบๆผลจะเป็นสันตะปุ่มตะป่ำประมาณ 10 สัน ผลอ่อนสีขาว ผลแก่สีเขียว และผลสุกสีแดง
การกิน : กินผลที่ไม่แก่เกินไป นิยมนำมาต้มและตุ๋น หรือต้มกินกับขนมจันน้ำยา

แหล่งที่มา : แสงแดด . ผัก 333 ชนิด คุณค่าอาหารและการกิน . กรุงเทพฯ : แสงแดด , 2548 .